123年的…老狐狸?

後社群遊戲時代和任天堂有什麼關係?



這段任天堂所拍的廣告片介紹的是WiiU的7個super的理由 — HD畫質、可切換至GamePad繼續打還沒玩夠的電動、在玩電動的途中也能同時上網、具WiiChat影像電話功能(可同時進行手寫、畫面擷取)、可根據其他玩家的意見來決定玩哪個遊戲(可錄下遊戲段落並傳送)、引起玩家間的共鳴(抒發破關時的感想、以及『深有同感』按鈕…)、可唱網路卡拉OK(GamePad就是點歌機)。

暫且先不談GamePad,而把焦點放在第5和第6個理由 — 『可根據其他玩家的意見來決定玩哪個遊戲』與『引起玩家間的共鳴』。這兩項說的其實是Miiverse,也就是目前WiiU專用的SNS功能。雖然不太清楚任天堂對其命名的真正用意,不過很容易讓人聯想到有Wii(We)就會有Mii(Me),由許多Mii(Me)所組成的Universe便是Miiverse了。

不管是否正在電視螢幕前挑戰遊戲關卡,只要按下手上GamePad的「Home」按鍵,就能呼叫出Miiverse,抒發自己的感想、發問或瀏覽其他玩家的意見。除了文字形式的content之外,更可以上傳遊戲擷取畫面(破關或遇到難題等時的畫面)、以及利用GamePad所手繪的個人創作(不少遊戲玩家具有專業級的手繪插畫功力)…等。這些content在現階段暫時以遊戲來進行分類,形成為一個個的community。與FB類似,玩家也可以自行設定content的公開範圍,像是開放給所有的玩家共享或僅侷限於朋友。此外,Miiverse共襄盛舉的方式不是按『讚』,而是按『深有同感』。在Miiverse上也能「追隨」所欣賞的玩家,或是跟互設為朋友關係的玩家進行遊戲的對打、線上交談等。當然,不光是消費者,開發任天堂遊戲的相關人員更是Miiverse的種子成員,在Miiverse內屬於『確定過本人身分』的族群,享有較高的發言權限,比方說可夾帶YouTube影片等。


一開始不少人質疑任天堂「現在才來搞一個SNS功能不是太慢了嗎? 直接跟FB或Twitter合作不就得了?」。不過,任天堂認為FB等所強調的social graph並不是一起共享遊戲樂趣的關係;吃喝、旅行、參加同學會、打電動…通常都不會是同一群人。且事實上,Miiverse不單純只是資訊交流的工具,更是體驗遊戲樂趣的一部分。比方說,以上的影片是開啟WiiU電源後馬上會出現的「開口笑廣場」。廣場上顯示的是在Miiverse受到熱烈討論之遊戲的icon,而這些icon四周圍繞著數不清的Mii,也就是實際上在玩這些遊戲之各玩家的化身,並且將玩家現身說法的意見反應在畫面上。光是逛廣場就是個樂趣,也更能直接感受到目前哪個遊戲最受眾玩家歡迎。任天堂從過去就有「所謂打電動不是只限於在遊戲機前的時間,還有與同好彼此熱烈分享哪個遊戲段落有趣、終於破了哪一關、用了哪些撇步等心得,也就是『共鳴』」的想法。Miiverse所打造的,便是打破時間的限制並能夠聚集『共鳴』的網路空間。


以上任天堂所製作的影片,開宗明義所介紹的是WiiU去年底上市後有玩家參與,而不再是只有任天堂自己人的Miiverse實際盛況。不過這段影片最重要的地方在16:15起的約30秒,也就是「預定今年春天會推出能夠在手機browser上瀏覽Miiverse的版本,未來更會進一步推出Miiverse的App」的片段。如果把「Miiverse的App」和是敵?是友(下)一文中的『岩田聡社長的話暗示了任天堂未來挑戰「free-to-play」營運模式的可能性,但對時間點守口如瓶』湊在一起,接下來任天堂會岀什麼招似乎也不難猜了。任天堂的本質是個平台業者,岩田聡社長也在其它的專訪中透露未來有推出Miiverse的PC版與3DS版的計劃,且2013年任天堂不會有新的遊戲機出現,而是將火力集中在遊戲軟體的推出。答案已經很明顯,有網路的地方就有Miiverse,Miiverse便是任天堂的社群遊戲平台。將來平台上長出不同於以往的「free-to-play」任天堂社群遊戲,好像也不是海市蜃樓了。

目前由「GREE」和「Mobage」所打造之以「konpu gacha」這種無底洞式的小額付費機制而壯大的社群遊戲市場已經來到了成長瓶頸,而任天堂一直以來所堅持「講求腦力的激盪,恪守商業道德並絕不與青少年的父母為敵」之遊戲推出方式與Miiverse的結合,似乎透露著日本後社群遊戲時代來臨的可能性。

以製作遊戲紙牌起家的任天堂,是擁有123年歷史,經歷過太多起伏,包括30多年前因多角化經營失敗導致瀕臨倒閉邊緣、或在09年創下將近2兆日圓營收…等的老店。短短不到3年內「konpu gacha」所營造出的榮景與泡沫,應該是成不了把打滾江湖多年的老狐狸釣上鉤的誘惑。君子愛財,取之有道;失意泰然,得意冷然。雖然2012年度的營收數字仍宣告虧損,但無負債經營並擁有超過4100億日圓現金盈餘的任天堂似乎淡定地超乎常人想像,秉持著心中的一把尺一步步地朝目標邁進。Miiverse的出現,告訴我們的是未來日本社群遊戲市場大概會變數更多、更熱鬧了。

參考文獻:夢中と依存の狭間 任天堂・岩田社長が守りたいもの  「3DS」「Wii U」の逆襲(後編)

ps:
1)任天堂以製作遊戲紙牌起家,目前仍持續販售,堅守一百多年的傳統。『花札』和『百人一首』都是日本的傳統遊戲紙牌,而日本的『花札』相當於西洋的撲克牌、中國的麻將牌。這一副瑪利歐花札是任天堂俱樂部會員獨享的集點兌換贈品,並不公開發售;因為很欣賞瑪利歐和傳統花札(以四季的代表花卉作為紙牌的圖案)的組合創意,遂從網拍上搜括了一套來收藏。

『百人一首』則是日本相當古老的紙牌遊戲,一套有兩副牌,一副作朗讀用、另一副作眾人搶答用,內容則是以平安時代的皇室、貴族人物為主,為(日文的)文言文;照片中只取有圖案的那一副牌。任天堂的大本營在京都,京都也有其他生產傳統遊戲紙牌的老字號,但只有任天堂轉型為科技公司。

2)除了蘋果以外,想想還有哪家世界級科技公司的CEO會自己出來叫賣? 這一段「WiiU開箱儀式」,岩田社長把自己弄得像電視購物頻道主持人。岩田社長表示,要是2013年度任天堂再不賺錢,他就要XX以示負責。我們可以從每一支任天堂Direct系列的網路宣傳影(長)片看到除了岩田社長本人很用力地宣導產品與roadmap,相關的遊戲開發負責人也會出面現身說法,其中有一支的片頭還是費了一番功夫用樂高搭的模型和酷似岩田社長本人的人偶所拍攝的動畫,可以感覺得出來任天堂的確很上緊發條地在向廣大的網路使用者發聲。

3)今年是任天堂FamiCon紅白遊戲機問世的30週年。以下這一段紅白遊戲機的首支電視廣告中,最值得注意的就是廣告尾聲「可簡單切換回電視節目的共存體」。基本上WiiU的GamePad也是為了不跟家人搶電視的概念而發展出來的解決方案,而WiiU產品架構則是早在2008年就決定好的。“Pad”總是容易讓人聯想到平板,不過從『WiiU的7個super的理由』這段影片中可以感覺得到,GamePad其實更像個網路時代的『萬能電視遙控器』。 一家公司的主力產品能夠維持30年不變的本質,也實在夠令人佩服的了。

4)任天堂派有專人24小時待命檢查每一則content,以防止有人將交友等個資留在Miiverse。一旦發現交友相關的content後會立刻刪除,不會讓這些東西在系統待上超過15分鐘。

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